Bizarre Zikade

Insekten-Hubschrauber Wie die Rotorblätter eines Hubschraubers muten die bizarren Anhängsel dieser Buckelzikade an. Jedoch erfüllen sie keinen offensichtlichen Zweck. © Gernot Kunz, Karl Franzens Universität Graz

Insekten-Hubschrauber
Wie die Rotorblätter eines Hubschraubers muten die bizarren Anhängsel dieser Buckelzikade an. Jedoch erfüllen sie keinen offensichtlichen Zweck.
© Gernot Kunz, Karl Franzens Universität Graz

Mit seinen seltsamen Auswüchsen auf dem Rücken könnte dieses Insekt aus einem Science-Fiction-Roman stammen: Doch was ihr hier seht, ist eine Buckelzikade. Das Gebilde auf ihrem Rücken erinnert an den Rotor eines Hubschraubers, erfüllt jedoch keine offensichtliche Funktion.

Die bizarren Tiere leben vor allem in den Tropen und zählen zur Unterordnung der Rundkopfzikaden. Ihre Fortsätze sind sehr abwechslungsreich: Geweihe, Stacheln, Schilder und andere ausgefallene Anhänge zieren ihren Rücken. Welchen Zweck dieser „Schmuck“ erfüllt, ist nach wie vor ungeklärt. Möglicherweise dient er bei manchen Arten als Fraßschutz oder Tarnung.

Die Auswüchse entspringen dem Chitinpanzer – einer Art Außenskelett, das Insekten wie eine Ritterrüstung umgibt. Manche Insektenforscher meinen nun aber, dass es sich um ein stark abgewandeltes, drittes Paar Flügel handeln könnte. Normalerweise haben Insekten nur zwei Paar Flügel, eines am zweiten und eines am dritten Körpersegment. Bei den Buckelzikaden könnte sich – einzigartig im Insektenreich – ein drittes Flügelpaar erhalten haben, wie es auch die Ur-Insekten besaßen. Da die Zikaden dieses jedoch nicht zum Fliegen brauchten, konnten sich daraus die abenteuerlichsten Formen entwickeln.

Weltweit sind etwa 3000 Arten von Buckelzikaden bekannt, man schätzt jedoch die wahre Zahl auf mindestens 10 000. In Europa hingegen leben nur drei Vertreter. Die ungewöhnlichen Insekten ernähren sich ausschließlich von Pflanzensäften. Trotz ihres zum Teil furchterregenden Aussehens sind sie also völlig harmlos!

Das Foto stellte uns freundlicherweise der Ökologe und Naturfotograf Gernot Kunz zur Verfügung. Weitere tolle Bilder gibt es auf seiner Homepage zu sehen. Den Text zu diesem Bild schrieb der Wissenschaftsjournalist Georg Neulinger.

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